新型インフルエンザの流行があってからでしょうか、日本でも公共施設・スーパーなどで見かけることが多くなった手指用のアルコール殺菌・消毒剤(ハンドサニタイザー)ですが、これに関して気になるニュースです。

先日、米食品医薬品局(FDA)が、こうした製品を長期にわたり継続的に使用した場合の安全性と効果を証明する最新の科学的データを一年以内に提出するよう、製造メーカーに要請。

アメリカでは、設置されているものだけでなく、携帯用の小さなサイズも広く普及し、多くの人が日々持ち歩き、手洗いの代わりに頻繁に使っていることもあり、こうした要請があったようです。

本来の意図とはかけ離れてきた使用法

もともと、アルコール殺菌・消毒剤は水と石鹸で手洗いができない時のために作られたものなのです。

しかし、近年はその手軽さから、手洗い場が近くにある場合や特別菌に感染しやすい場所や状況でなくても、習慣的に一日に何度も使う人が増えてきているからです。

なぜ安全性と効果の証明を要請したのか

FDAがこうした製品の調査を開始した1970年代には、これほど多くの人が頻繁に使うことは想定されていませんでしたが、近年の調査で人の血液や尿から想定以上の殺菌成分が検出されていること、また、こうした洗い流さないタイプの製品は含まれている成分が手指に残りやすく体内に吸収される可能性があることなどから、特に妊婦や子供にとって問題がないのか調査する必要があると判断されたのです。

調査の対象となっている成分は、こうした製品のほとんどに使われているアルコールやエチルアルコール、イソプロピルアルコール、塩化ベンザルコニウムです。

懸念される抗菌・殺菌製品の安全性と効果

実は、FDAが殺菌剤の安全性と効果に関する調査を行うのはこれが初めてではないのです

2013年

一般消費者向けの抗菌石鹸やボディソープの製造メーカーに対して、効果と安全性を証明する科学的データを提出するよう要請。FDAは、

  • こうした抗菌製品が普通の石鹸よりも殺菌効果が高いという証拠はない
  • むしろ抗菌製品に含まれるトリクロサンなどの活性成分が抗生物質の効かない耐性菌を生み出す危険性がある
  • 動物実験ではこれらの成分がホルモンの働きを阻害したことなどの懸念材料を指摘。

2015年

  • 医療施設で使われる殺菌剤においても、アルコールやヨードなどの成分の安全性と効果に関する科学的データを提出するようメーカーに要請。
  • 医療施設では日に100回以上殺菌剤を使う人もいるため、特に妊娠中や授乳中の医療従事者への影響を調査するとしています。

これら調査の結果と最終規定はまだ出ていませんし、現時点では抗菌・殺菌製品を使用することの危険性は断定されていませんが、FDAがこれほど何年にもわたり何度も調査を行っているということは、大きな懸念があるということだと思います。

水と普通の石鹸で十分!

  • 米疾病予防管理センターは、疾病・感染防止には普通の石鹸と水で手洗いすることが重要
  • 石鹸と水がない場合にはアルコール分を60%以上含む手指用殺菌剤を使うよう薦めています。

水や石鹸を使わない殺菌剤は便利ですし、抗菌成分が入っている石鹸は効果がありそうに見えますが、どんなに便利で効果の高い製品でも必要以上は使わないほうが良さそうですね。

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